Pontus Nordenfelt Foto: Johan Wingborg/Sveriges unga akademi

Foto: Johan Wingborg/Sveriges unga akademi

5 frågor till Pontus Nordenfelt om Nobelpriset i fysiologi eller medicin 2018

2018-10-01

Pontus Nordenfelt, docent i infektionsbiologi vid Lunds universitet och ledamot i Sveriges unga akademi svarar på 5 frågor om Nobelpriset i fysiologi eller medicin. Årets pris belönar James P. Allison och Tasuku Honjo för deras upptäckt av cancerbehandling genom hämning av immunförsvarets bromsmekanismer.

Nobelpriset i fysiologi eller medicin 2018länk till annan webbplats, öppnas i nytt fönster

Relaterar ditt fält till årets pris?

Årets medicinpris handlar om att kunna ta bort de bromsar som immunförsvaret normalt sett har, för att på så vis kunna få kroppens vita blodkroppar att attackera cancerceller. De grundläggande principerna, bland annat att använda kroppens egna försvar för att behandla sjukdom, har relevans för många fält, inklusive de jag studerar. Vi studerar bland annat hur just dessa celler, så kallade T-celler, som används vid cancerbehandling kan röra sig, och vi arbetar på att ta fram nya behandlingar mot bakterieinfektioner baserat på kroppens egna antikroppar.

Vad tycker du om priskommitténs val?

Det här var ett relativt väntat pris och det är roligt att det visar på vikten av fri grundforskning.

Är det något tidigare pris som du tycker är extra intressant och varför?

Jag är förtjust i valet av kemipriset 2008länk till annan webbplats, öppnas i nytt fönster som tilldelades till upptäckten och utvecklingen av GFP, green fluorescent protein, ett verktyg som idag används inom enormt många forskningsfält för att visualisera och analysera molekylära processer. Det jag tyckte om speciellt var att de tre pristagarna stod för helt separata bidrag, både i tid (1960-talet till 90-talet) och typ (upptäckt, genkloning, kemisk modifiering), men som alla var nödvändiga för slutändamålet. Detta är ett klassiskt exempel på grundforskning när den är som bäst.

Är det någon du tycker förtjänar/skulle ha fått ett Nobelpris som inte fått det?

Det finns så många fantastiska upptäckter som ännu inte fått ett Nobelpris och jag tycker det är svårt att sätta något framför ett annat. Jag avundas inte arbetet som kommittén har med att välja ett bidrag som just ska vara mer förtjänt än något annat.

Vad har årets pris för betydelse?

Immunoterapi av cancer genom att hämma immunförsvarets bromsmekanismer har redan fått stort genomslag på kliniken, och idag så behandlas många patienter med denna teknik. Det har gått relativt snabbt från upptäckten av grundläggande mekanismer till dess att man kunnat rädda liv som annars var bortom hjälp och det verkar dessutom som att utvecklingen fortsätter i snabb takt där kanske ännu fler svåra cancerfall kan räddas.

Sveriges unga akademi
c/o Kungl. Vetenskapsakademien
Box 50005
SE 104 05 Stockholm

+ 46 (0)8 673 95 00
info@sverigesungaakademi.se

Facebook länk
Twitter länk
Instagram